3. День второй. Деревья по 4000 лет.

На второй день была запланирована поездка в White Mountains - высокая горная гряда на восток от Сьерры,
тянущаяся параллельно Сьерре с севера на юг. Высоты большие, более 14 тыс футов - т.е. гряда не
уступает самой Сьерре. Но насколько отличаются эти две соседние горные системы ! Сьерра - мрачная,
крутая, с остроконечными пиками и покрытая снегами даже в разгар лета. А напротив неё, через огромную
долину Owens Valley стоят совершенно другие горы - White Mountains. Высокие, но пологие, с очень малым
количеством острых углов. Летом нет почти никакого снега, везде сравнительно тепло. Горы очень сухие,
покрытые чахлыми кустиками и нечастыми соснами. Сьерра задерживает на себе все осадки с запада,
поэтому White Mountains ничего не достается. Очень солнечно и сухо. Именно такой микроклимат
(плюс разреженный высокогорный воздух) нужен Bristlecone Pine чтобы жить по 4000 лет. Открыл эти
удивительные деревья только в 1953 году доктор Шульман.

Перед отъездом нам необходимо было выполнить одно важное дело - купить новую запаску для Родео
взамен невосстановимо пробитой шины. Конечно, утром 5 июля почти всё оказалось закрыто. Другая сложность
состояла в том, что на Родео стоят ОЕМ шины Bridgestone Desert Dueler D684 - такие нужно специально
 заказывать. Поэтому мы ограничились тем, что в маленьком  локальном шопе купили по дешевке
поношенную, но крепкую шину нужного размера - только чтобы доехать, в случае пробития шины.

Выезжаем утром 5 Июля, едем на юг до Big Pine. Там сворачиваем на восток, на хайвей 168. Вскоре, по
карте, должны показаться величественные развалины древнего города Цюрих. Подъезжаем ... мда ...
Цюрих этот, наверное, был веказист даже в период своего рассвета - по крайней мере, глазу не за что
зацепиться кроме как за несколько деревянных конструкций. Где акведуки, по которым поставлялась
свежая холодная вода с гор прямо в купальни испанского наместника ? Где крепостные рвы и стены, с которых
отважные трапперы-поселенцы отражали свирепые атаки индейских орд на мохнатых выносливых
лошаденках ? Да, это не Европа. Едем дальше.

На север отходит White Mountains road - сворачиваем на неё. Это прямой въезд в Ancient Bristlecone Pine Forest.
Заповедник Супер Сосны, в общем. Сосны расположены в двух рощах - нижней и верхней. Нижняя роща
содержит самые старые экземпляры, верхняя - самые большие.

Миша: "простите, вы случайно не доктор Шульман ?"

Сначала останавливаемся около нижней рощи, "рощи Шульмана". Ходим между
удивительных ветеранов борьбы за  существование. Как их покорежило время !
Но именно в плотной древесине, очень устойчивой к
любым воздействиям (включая насекомых), и заключается секрет их долголетия.
Процесс видообразования продолжается, сосны активно
 эволюционируют. Невооруженным глазом заметны два разных направления, в которых развивается
вид. Пока это подвиды, скоро будут два разных вида.

Миша пытается сосчитать возраст среза

Обычных слов про древние деревья автор решил не писать. "Стоя у исполина, я представил ..."
Во-первых, не исполины они - покрученные коряги, в основном. Во-вторых, ничего я себе не
представил - человеческий ум такого временного интервала объять не может.

Миша у коряги
Олег. Коряга.

Точный возраст деревьев не указан, как и не указано САМОЕ старое дерево. Насколько мы поняли,
это делается для борьбы с охотниками на сувениры, т.е. с любителями элегантно поковыряться
при гостях щепочкой в зубах: "well, эта щепочка ... этой щепочке 4000 лет ...".

Едем выше, к Роще Патриарха. Как оказалось, Патриарх это не местный глава греко-католической
церкви, а самое большое дерево породы Bristlecone Pine. Нельзя сказать, чтобы гигант - по размеры
как немаленький дуб. Вокруг небольшая равнина, поросшая редко стоящими соснами. Все ухожены:
мы нашли крошечный росточек сосны, несколько сантиметров вышиной, заботливо обложенный
камешками.

Миша и Патриарх

Высота около 11 тыс футов. Влияния высоты на машины не замечаем - не разгонишься, мощность
не нужна. Вообще, из личного опыта: наиболее бесполезное качество автомобиля на бездорожье
это мощность двигателя. Нужен хороший демультипликатор, а чистая мощность ни к чему.
Дорога - типичная "стиральная доска", по которой нужно аккуратно подбирать
комфортную скорость: чуть медленнее - трясет, чуть быстрее - начинает "водить" по гравию.

Роща Патрирха. Миша.
Едем к обсерватории
Просто пейзаж
Миша
Осматриваемся

Решаем подняться повыше, "до упора", туда где кончается дорога. Это примерно 12 тыс футов.
Дорога закрыта для обычных авто, дальше располагается какая-то высокогорная лаборатория.
Влияние высоты для людей уже чувствуется: Подпрыгивать, бегать и ликовать как-то не очень хочется.

Едем назад. Какой-то крупный сурок (с маленького кота) бежит вдоль дороги, явно недовольный
нашим появлением на его территории. Чего он жрёт в этом сухом бесплодном месте - загадка.
Мы его сфотографировали, но не накормили. Пусть не расслабляется.

Сурок
Вниз

Спуститься вниз решили по Silver Canyon Road. Очень крутой спуск. На протяжении примерно 5 миль
(по прямой линии) дорога спускается больше, чем на 6 тыс футов. Спуск происходит крутыми галсами
по склонам каньона. Пыль, сыпучий гравий, жара. Постоянно включенный
демультипликатор и 1-я передача, чтобы не сжечь тормоза. Но тормоза всё равно приходится давить.
Хорошо, что они дисковые и вентилируемые. Дорога узенькая и без каких-либо ограждений.
Мы очень надеемся, что никакому чудаку не прийдет в голову подниматься по этой дороге -
разъезжаться негде. А по неписаным правилам уступать - пятиться вверх назад - прийдется нам,
как едущим вниз. Нам повезло: кроме нас, психов, желающих ехать по этой дороге, не оказалось.

Совещание перед спуском
Спуск
Спускаемся
Wrangler на спуске -1
Wrangler на спуске - 2
Wrangler на спуске - 3
Сейчас покатимся

Внизу нас ждало несколько неприятных моментов. Речушка, с надавних пор шустро бежавшая рядом с нами,
вдруг решила пошалить и несколько раз туда-сюда пересекала нашу дорогу. Ехать приходилось вброд.
Глубина воды была приличной - примерно на уровне середины высоких траковых колес, т.е. на пределе
рекомендуемой глубины. Траки-то у нас были серийные. Боялись попадания воды в передний дифференциал
и на генератор - хотя в этом плане наши траки сделаны разумно, но всё же ... Неприятным предчувствием
было ожидание каждой очередной излучины: вдруг она окажется непроходимой ? И нам прийдется ехать
весь путь назад и вверх ? Обошлось. Всё. Мы на равнине. Видим дома вдалеке. Мы вышли к людям !

Последнее препятствие. Последний ручей

Вечер. Возвращаемся в гостиницу. Кот тихо дремлет, следов кражи не обнаружено.
Вещи на месте. У хозяина гостиницы честные глаза. Вот и день прошел.

Предыдущая страница. День первый.
Следующая страница. День третий. .