2. День первый. Дорога киношников.

Утро 4-го Июля. Народ празднует главный праздник - победу над злым английским королем.
Победили, и точка. Наш великий американский Синко Де Майо на англосаксонский лад. Молодцы,
конечно, что победили. Только уже никто не помнит, что воевали с англичанами потом еще несколько
раз (в том числе на стороне Наполеона), всегда были неизменно биты. Но это уже неважно. Цель-то -
независимость - была успешно достигнута.

Так вот, утро 4-го Июля. Народ празднует. А сонные русские, погрузив свой нехитрый скарб (т.е. кота)
на Родео, стартуют из Карсон Сити на юг, в город-герой Бишоп. Эта часть поездки проходила по 395-му хайвею.

Вскоре за Карсон Сити началась долина реки Walker. Сравнительно небольшая живописаная речушка, текущая
довольно долго вдоль 395-й. Мы ехали на юг вдоль границы Невада-Калифорния. Справа - хмурая высокая
снежная калифорнийская Сьерра. Заманчивые узкие грунтовые дорожки так и забираются ввысь на наших
глазах - но это не наша цель, и нам остается только провожать их глазами.

Слева - степи и холмы Невады. Сухие и лысые. Но не менее живописные.

Пейзаж постепенно меняется - долина реки углубляется, Невадские холмы становятся выше, а Калифорнийские
горы ... хм ... в общем, еще выше. Вдруг горы вокруг становятся черными. Мы проезжаем печально известное
по новостям место большого пожара, в котором несколько дней назад погибли несколько пожарников
при крушении пожарного самолета. Это город Walker. Праздник у них получился не очень веселым.

Черепашьим ходом проезжаем Бриджпорт, столицу графства. У мэрии толпится народ на главной улице.
Поскольку главная улица совпадает с нашим 395-м хайвеем, еле-еле ползем между пешеходов.
Особенно не возмущаемся: во-первых, праздник - демонстрация ! Во-вторых, стянуты все силы полиции
графства - все целых две машины - и при них надо быть сдержанными в эмоциях. Мы, конечно, не англичане,
но всё же ...

Вырываемся на оперативный простор, вот уже виднеется Mono Lake. Большое озеро, которое
когда-то было гораздо больше - до появления ЛА. Мегаполис купил тут земли и качал воду из озера.
Не так давно местные жители пробили ограничения этой практики. Надо сказать, что земли
вокруг Моно Лейк и так обижены Богом в плане воды. Тяжело представить, что кто-то умудрялся отсюда
чего-то выжимать - досуха.

Останавливаемся на парковке у озера. Оно покрыто тучами птиц. Птицы питаются главным
биоресурсом озера - водной личинкой особой мухи. Богатая, видно, личинка. Личинка это не только
ценный мех ... В общем, оргкомитет автопробега тщательно изучил вопрос с личинкой (вспомнилось
посвященное корюшке заседание Пиквикского Клуба), составил гневную резолюцию в защиту личинки
и пытался послать её телеграммой в ЛА в адрес мэрии. Телеграфа в Ли Вайнинг (ближайший город)
увы, не нашли - провинция.

Уровень Моно Лейк теперь постепенно ежегодно повышается. Значит, больше будет роскошной
целебной жирной личинки в закромах Родины ... Это радует.

Надо сказать, что зависимость от разных мелких животных есть распространенная черта озер в Сьерре.
Пищевая пирамида довольно бедная и часто оригинальная. Например, озера в Лассен Парке живут за счет
каких-то мелких водорослей, которые поедаются стаями головастиков тритонов, которые в свою
очередь поедаются большими водными хищными жуками. Это всё. Кто ест жуков, установить не удалось.
Я надеюсь, что это тритоны, когда вылупляются из головастиков. Тогда картина была бы совершенной и
замкнутой.

Оставляем Моно Лейк позади. Уже полдень. Машина шустро бежит вперед ... из трубы паровоза идет дым ...
За рулем Константин, показывающий неподражаемую технику преследования. Чтобы пассажирам было не
скучно (особенно поскольку среди пассажиров владелец машины) Костя ведет Исузу с дистанцией
от переднего авто, измеряемой миллиметрами. Пассажиры нервно смеются ... Главное, чтобы у Кости
не дрогнула рука (нога ?) ...

Вот показались вдали огни большого города ... то есть показались какие-то бараки, принадлежащие,
несомненно, городу-герою Bishop. Чтобы не травмировать неискушенного читателя, не будем
описывать поселение в гостиницу Starlite (sic!) (на которой кто-то вывел от руки Stardust). Мораль такова,
что перед 4 Июля гостиницу надо заказывать очень задолго, даже в эти не очень "горячие" места.
А то будешь жить внутри мусорного ящика с аккуратно проделанными отверстиями.

Оставляем Кузьму в гостинице - сторожить вещи и следить, чтобы хозяин гостиницы не стянул чего.
А пелетон направляется в сторону Lone Pine, на соединение с Пашей.

Через 10 миль проезжаем через город Big Pine. Это ворота в White Mountains и в северную часть Death Valley.
Мы их еще исследуем - позже. Пока едем дальше на юг.

Город Independence, бывший Small Pine (насчет pines народ в этих местах как-то увлекся). Казалось бы,
город с таким названием должен праздновать 4 Июля особенно активно. Однако всё сравнительно тихо.
Народ затаился в ожидании вечернего салюта, наверное.

Около Independence находится примечательное для истории место: американский концлагерь для японцев
во вторую мировую войну. Причем для японцев - американских граждан, ни в чем плохом не замеченных.
У многих пожилых японцев из концлагеря были сыновья в американской армии. И для многих пожилых
(и не очень) японцев условия лагеря оказались фатальными: сушь, ветры, голая степь. А сыночки в это время
воевали (и очень многие - из принципа - воевали геройски). Да, "время было такое" ... не так давно американское
правительство извинялось за это перед японской общиной. Сейчас на месте концлагеря мемориал.

Концлагерь остается справа. Еще несколько миль, и мы в Lone Pine. Находим Пашу и отправляемся
в сторону Alabama Hills - основного номера нашей программы на этот день. Alabama Hills находятся
у самого подножия гряды Сьерра, рядом с Mount Whitney. Холмы невысокие но живописные, со множеством
проложенных среди них дорожек - грунтовых и асфальтных. Эти холмы знамениты тем, что множество
фильмов (особенно вестернов) было снято именно в этом месте. Не очень далеко от ЛА, солнечно, набор
разных ландшафтов и пейзажей - что еще надо киношнику ? Кирк Дуглас, Клинт Иствуд, Джон Вейн,
Хэмфри Богарт, Чарльз Бронсон - все снимались здесь.

Олег
Миша - вместо Хэмфри Богарта

Называется Alabama Hills так в честь знаменитого крейсера южан Алабама, топившего торговые и прочие
корабли северян целыми эскадрами. В Lone Pine жили сторонники южан. Жители же более северного
Independence (тогда Small Pine) были, естественно, сторонниками северян. Поэтому, когда крейсер
северян "Kearsarge" потопил "Алабаму", северяне назвали гору и перевал возле Independence именем
северного крейсера.

Вид на Сьерру
Сквозь холмы
Щас как скачусь
Холмы. Миша. Камни. Куст
Площадка среди скал.

Индеец Костя выслеживает бледнолицых



Находим у края Alabama Hills дорогу с характерным названием Movie Road и стартуем. Константин
пересаживается к Паше в Jeep. Непосредственно по Movie Road мы уехали недалеко - вокруг слишком
много живописных грунтовых ответвлений, и мы сворачиваем на одно из них, которое, петляя, идет вдоль
Movie Road. Пейзажи надо не описывать, а смотреть на фото. Про бездорожье говорить не приходится - это
просто грунтовка. Почва, правда, рыхловатая и иногда сложно с геометрией. Но в целом ничего, что можно
было бы назвать "бездорожьем". Поэтому к ожидавшему нас впереди маленькому приключению мы оказались
морально не готовы.

Jeep Wrangler
Isuzu Rodeo
Rodeo. Снимается рекламный ролик
Совещание. Паша и Олег.

Едущий впереди Jeep вдруг завис на довольно крутом подъемчике. Диагональное вывешивание плюс
рыхлый песок. Места для маневра нет, межколесных блокировок нет тоже. Jeep катается туда-сюда,
вырывая ямы в рыхлом грунте и испуская истошные звуки застрявшего в ловушке бизона. Собирается
консилиум. Выбирается траектория, подгребается грунт на ключевые места. С разгона Wrangler взмывает
вверх. Есть высота ! Теперь нужно проделать то же самое с Исузу. Довольно быстро становится ясно, что
для более тяжелого Родео задача малореальна. К тому же после Wrangler'а и без того плохое покрытие
находится в совершенно плачевном состоянии. Ищем объезд. Находим недалеко склончик, поросший
невысокими кустиками. На вид всё отлично. Разгоняемся и ... Исузу надежно садится на брюхо - склон
состоит из глубокого сыпучего песка. Потихоньку сползаем назад. Оцениваем положение: надо попытаться
взобраться. С разгона забираемся немного по склону и опять садимся. Пробуем разные режимы раздатки.
Режим 4-Low позволяет крутить колеса в глубоком песке, но зато мгновенно закапывает шины из-за избытка
момента. 4-High позволяет более-менее аккуратно трогаться но в глубоком песке колеса просто
не проворачиваются (почему-то при этом не глохнет мотор). Чередованием этих режимов
и применением грубой физической силы Исузу наконец доставляется наверх. Казалось бы, победа !
Но ... раздается предательское шипение и ... в боковой стенке заднего левого колеса обнаруживается
шепка от куста. Отомстил куст своему обидчику ... Решаем доехать до твердой поверхности и переобуться.

Перепутье: направо пойдешь - шину пробъешь ... Налево - вообще застрянешь ...
Помаленьку протискиваемся
Сердце холмов

С Movie Road сворачиваем налево, на Hogback Road, и едем вверх, к Mount Witney Portal Road.
Твердую ровную поверхность находим уже около Portal Road. Достаем домкрат и поднимаем
Исузу. Тепло вспоминаем фирму Исузу - домкрат слишком миниатюрный и не очень удобный.
Начинаем откручивать колесо - тут слова в адрес Исузу становятся всё более горячими: ключ оказался
с крошечной ручкой. То есть рычаг - никакой. Тут нужна круглая труба, но где найдешь трубу вечером
на пересечении Hogback и Portal Road ? Вопрос риторический, пришлось опять применять физическую силу.
Грубую.

Родео на фоне Сьерры
Миша - укротитель холмов

Наконец, колесо заменено, "караван" едет вверх к Mount Witney. По хорошей асфальтной дороге.
Вдоль указателей типа: "здесь полиция в таком-то фильме гналась за Хэмфри Богартом" и т.п.

Крайняя справа вершина - Mount Whitney
Вид сверху на Alabama Hills

Вверху, где дорога кончается, находится небольшая гостиница, паркинг, магазинчик и КПП для желающих
забраться на Mount Witney. Таких желающих так много, что придумана причудливая система ежегодной лотереи
и прочей сложной ерунды. Паша на горе уже был, решаем, что он нам всё расскажет, фотографируемся
у водопада - и вниз.

Водопад у Mount Whitney Portal

Возвращаемся в Bishop, в гостиницу. Вещи на месте, что, с одной стороны удивительно для такой гостиницы.
С другой стороны, неудивительно: я препредил хозяина гостиницы, что в номере остался злой кот
и входить нельзя. Осторожный индиец решил не искушать судьбу ...

А вечером был салют.

Предыдущая страница. Предисловие.
Следующая страница. День второй.